Havana Club: La Historia



La historia del ron cubano forma parte inseparable de la historia de Cuba.
Retrato de la época de Cristóbal Colón En 1493 en su segundo viaje a Cuba, Cristóbal Colón, descubridor de Las Américas trajo desde las hermanas islas Canarias las zocas o raíces de la caña de azúcar (una gramínea de la India que otros entendidos señalan como originaria de China). Sin imaginar que con ellas sustituiría al oro que vinieron buscando en esta isla, llamada Cipango por sus aborígenes.
Sin presentirlo siquiera, en el marino genovés agregó a esta isla un nuevo detalle que la definiría económicamente y la lanzaría a los más importantes mercados.

Carta de Cristóbal Colón a sus Majestades los Reyes Católicos, enero de 1494:
"Su Majestad, algunas de las cañas de azúcar que se plantaron han prendido".

Foto de un Cañaveral CubanoNació la caña de azúcar cubana, con su identidad nacional bautizada y acuñada por las fértiles tierras, las lluvias, el sol y las características climáticas de este pedazo del Caribe que la hizo suya.

Los cañaverales crecieron y la planta se transformó en guarapo, la cunyaya, aparato indígena, se cuenta como el primer instrumento empleado para extraer el guarapo. A este le sucedieron trapiches, tirados por fuerza animal, ingenios con fuerza hidráulica y por último, los centrales.

La mano de obra aborigen fue sustituida por la de los negros esclavos traídos de Africa, que mezclaron su sangre con la historia del azúcar y con la integración nacional cubana.

El guarapo fue convertido en alcoholes; los tallos de la caña se exprimían para extraerles el jugo, exponerlos al sol y con la evaporación este se convertía en azúcar; pero el líquido excedente se fermentaba.

Según cuenta la leyenda fue un esclavo que de forma casual bebió ese jugo fermentado, provocándole un gran estado de embriaguez. Los colonos antilleses al darse cuenta de esto decidieron sacar provecho del descubrimiento. Por eso se dice que la historia del ron surge de la popular idea de que en el caribe todo se aprovecha.

La palabra Ron no se usaba para llamar así a esta bebida antiguamente, sino la de taffia o quildive. La palabra ron, rom, romo, rhum se deriva quizás de la palabra rumbuillon, nombre que se le daba a las fiestas de los piratas cuando estos después de haber obtenido grandes tesoros en sus incursiones celebraban. O quizás de la última sílaba del nombre científico de la caña de azúcar "Saccharum officinarum".
Retrato de un Central del Siglo XIX En 1791, Cuba se convierte en el monopolio de las exportaciones de azúcar hacia Europa, como consecuencia de la revuelta de los esclavos en Haití, que motivaron la destrucción de los ingenios azucareros que allí habían. A inicios del siglo XIX, con la introducción de la máquina de vapor, los cañaverales y las roneras se multiplican por todo el país. En 1837, se implanta el ferrocarril en Cuba y se imponen una serie de avances tecnológicos, algunos de ellos vinculados con los alambiques, que obligaron a la metrópoli española a adoptar medidas que favorecieron el desarrollo de las exportaciones de Cuba en la industria azucarera.

A partir de la introducción de nuevas tecnologías que provocan cambios en el proceso de fabricación, nace en Cuba el Ron Ligero convirtiendo al ron en una bebida de gran calidad, con delicado bouquet y agradable al paladar, convirtiéndose en parte de la vida cotidiana en Cuba.

Se cuentan en La Habana, Cárdenas, Cienfuegos y Santiago de Cuba las principales fábricas del nuevo ron, producen marcas que distinguen rones de calidad que trascienden al mundo: San Carlos, Bocoy, Matusalem, Havana Club, Arechabala y Bacardi. Los empresarios criollos incorporan las botellas en serie sustituyendo con ellas las artesanales, elemento que facilita el aumento de sus producciones.

Foto de la Ronera de Sta. Cruz del NorteEn La Habana, se destaca la Destilería Santa Cruz, asentada en la localidad que le da nombre y que surge a partir de una aldea de rústicos ranchos de pescadores inicialmente, que intensificó su comercio y en 1899 llegó a ser nombrado Ayuntamiento Santa Cruz del Norte, es región que disfruta de los beneficios del clima y de la cercanía al mar, logrando de sus áreas cañeras productos de alta calidad.

Cárdenas, de aldea pasó a villa y rápidamente a ciudad por su posición geográfica, convirtiéndose en una vía natural de salida de la producción azucarera y una rica zona industrial con modernas fábricas, entre ellas la fundada por Don José Arechabala, emigrante vasco, que dió origen al ron que como marca se distingue por su apellido y al ron Havana Club, marca líder de los rones de Cuba en la actualidad.


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